Iran's soccer diplomacy: "anything goes" in fight for parliament seats

Iran's soccer diplomacy: "anything goes" in fight for parliament seats
13:27 26 Dekabr 2015
54 Dünya
Ölkə mətbuatı
A- A+

Baku, Azerbaijan, Dec. 26

By Farhad Daneshvar – Trend:

Celebrating a national festival on the occasion of Winter Solstice, millions of Iranian soccer fans alongside with President Hassan Rouhani’s followers sat eagerly before TV screens, waiting for Foreign Minister Mohammad Javad Zarif to appear on a popular soccer program to speak about sports diplomacy.

However the Islamic Republic of Iran Broadcasting (IRIB) left the fans frustrated, as Adel Ferdosipour, the program’s host and producer, appeared on TV announcing that the interview will not be aired due to the objection from IRIB senior managers.

Apparently, the recent decision by the IRIB to stop airing Zarif’s interview regarding sports diplomacy is considered by many as a defeat for Iranian moderates and reformists ahead of the upcoming parliamentary and Assembly of Experts elections.

While Iranians are getting ready to elect both law makers for parliament and clerics for the Assembly of Experts on the same day on 26 February, the IRIB’s recent decision to cancel Zarif’s interview conveys a coded message to moderate President Hassan Rouhani and his supporters.

The upcoming elections are of high importance for both conservatives and reformists as President Rouhani’s administration hopes that the results of the election will reinforce the reformist and moderate momentum in the currently conservative-populated parliament and the assembly.

The popular soccer program namely “Navad” (equivalent for ninety in Persian, referring to 90 minutes soccer match) which is broadcast every week on Mondays, is a rare soccer show in Iran which has managed to draw the attention of millions of audiences over that past 15 years.

After cancelling the interview at the very last minute, Iran’s reformist outlets and figures accused the IRIB of behaving in favor of hard-liners and conservatives, ahead of the elections.

Reformists argued why IRIB cancelled Zarif’s interview, while the distinguished conservative figure Gholamali Haddad-e Adel who will run as a candidate for the parliamentary election, appeared as a guest on the same TV channel just hours before “Navad” was aired.

In an interview with the government’s official IRNA news agency, Sadeq Zibakalam, a prominent Iranian political commentator, slammed IRIB, saying the broadcaster which is expected to perform as a public organization and keep impartial approach towards political developments, shows open bias for a certain group of hard-liners.

He added that IRIB's actions proved that the organization does not serve the 80-million population of Iran, but rather the 4-million following of Saeed Jalili, President Hassan Rouhani’s hard-line rival in 2013 election.

While some sources suggest that the IRIB head, Mohammad Sarafraz, personally opposed the interview and decided to censor it, the foreign ministry's spokesman Hossein Jaber Ansari criticized the decision and said the IRIB should be held accountable, as it was the IRIB that insisted on the interview in the first place a while a go.

Responding to the foreign ministry’s criticism, the public relations department of the IRIB released a statement saying the program is a sports show and the program’s format does not fit to conduct an interview with a political figure.

The statement further added that IRIB did not formally ask for the interview and the producer personally conducted that without the knowledge of IRIB.

Although Zarif sent a message to Adel Ferdosipour urging him to prevent any conflict with IRIB officials, several social media users called on the host to stop airing the show on the IRIB channel to protest against the decision. Some other users suggested that the IRIB heads plan to fire Ferdosipour.

Meanwhile, many reformists believe that the main reason that triggered the cancelling of the interview was an article on hard-line daily Vatan-e Emruz’s issue which harshly criticized the country’s dire situation and accused the host of the soccer program of politicizing the show by inviting Zarif.

Hard-liners appear nervous as the lifting of international sanctions is on the horizon, following the overwhelming success of the Rouhani’s team in reaching a milestone nuclear deal with the world powers in July, a step towards easing Iranians’ economic difficulties.

Improving the economic situation of the nation will definitely encourage Iranian voters to cast ballots in favor of moderates and reformists in February 2016.

Over the past years hard-liners have used parliament as a tool to control presidents; therefore, within the next few months prior to the election, they will not hesitate to make any efforts to secure more seats in the parliament.

Farhad Daneshvar is Trend Agency’s staff journalist, follow him on Twitter: @farhad_danesh

Stay up to date with latest Iran news on our specialized Facebook page

Follow us on Twitter @TRENDNewsAgency

RƏYLƏR

OXŞAR XƏBƏRLƏR

BU KATEQORİYADAN DİGƏR XƏBƏRLƏR

Ölkə mətbuatında bugün »

Gədəbəydə qayın yeznəni baltaladı

27 May 2017 06:38

Qaradağda ədəd tank əleyhinə tüstü minası tapılıb (FOTO)

27 May 2017 06:36

Azərbaycanın Respublika və Silahlı Qüvvələr günləri Londonda təntənəli şəkildə qeyd olunub - FOTO

27 May 2017 06:12

Bakının gecə klubunda kütləvi dava zamanı ərəb turist döyülüb

27 May 2017 06:02

Ağcabədidə avtomobil yandı

27 May 2017 05:53

Kriştianu Ronaldu 2017-cu ildə ən yüksək gəlir qazanan futbolçu olub

27 May 2017 05:22

ABŞ-da tibb bacısı 60 uşağın qətlində şübhəli bilinir

27 May 2017 05:12

Cinsi həyata təsir edən XƏSTƏLİKLƏR

27 May 2017 04:48

ABŞ-da partlayış nəticəsində 1 nəfər ölüb

27 May 2017 04:22

Liviyada silahlılar Qəddafiyə bağlı məmurların saxlandığı türməni ələ keçirib

27 May 2017 04:02

Dünyanın ən çox qazanan futbolçularının SİYAHISI

27 May 2017 03:48

Almaniyada maşın metro stansiyasına girib:

27 May 2017 03:34

G7 ölkələrinin liderləri terrorizmlə mübarizəyə dair bəyannamə imzalayıblar

27 May 2017 03:32

Ağcabədidə "Daewoo" yanıb

27 May 2017 03:22

Parisdə terror həyəcanı

27 May 2017 02:48

Mariya Zaxarova: “Bakı məni heyran etdi”

27 May 2017 02:42

Qriqori Karasin: “Azərbaycan və Rusiya prezidentləri iyunun 8-9-da Astanada görüşəcəklər"

27 May 2017 02:37

Meksikada başı kəsilmiş beş meyit tapılıb

27 May 2017 02:29

"Mançester Yunayted" futbolçusu ilə müqavilə yenilədi

27 May 2017 02:28

Dünyanın ən yüksək ödənişli futbolçularının siyahısı açıqlanıb

27 May 2017 02:07

İsveçdə partlayış baş verib

27 May 2017 01:53

Çində bayker yanacaqdoldurma məntəqəsində motosikletini yandırıb

27 May 2017 01:42

"İyunda Rusiya və Azərbaycan prezidentlərinin görüşü gözlənilir”

27 May 2017 01:33

Tovuzda dəhşətli sürpriz:

27 May 2017 01:31

Azərbaycanın Respublika və Silahlı Qüvvələr günləri Londonda təntənəli şəkildə qeyd olunub

27 May 2017 01:29

İsveçin Malmö şəhərində partlayış baş verib

27 May 2017 01:22

Görünməmiş QƏZA: Maşın metroya girdi - FOTO

27 May 2017 01:18

Misir HHQ terrorçuların Liviya ərazisindəki mövqelərinə hava zərbələri endirib

27 May 2017 01:08

FHN-in mərkəzlərində Respublika Gününə həsr olunmuş tədbirlər keçirilib

27 May 2017 01:07

Berlində maşın metroya girib, 6 nəfər xəsarət alıb

27 May 2017 01:02

Mançester terroru ilə bağlı daha bir şübhəli saxlanıldı

27 May 2017 00:58

Mançesterdə terror aktı ilə bağlı daha bir nəfər saxlanılıb

27 May 2017 00:36

Azərbaycan nefti ucuzlaşıb

27 May 2017 00:36

Ramazan ayı başladı

27 May 2017 00:23

Astroloji proqnoz - 27 may

27 May 2017 00:08

"Mançester Yunayted" futbolçusu ilə yeni müqavilə imzaladı

27 May 2017 00:05

Günün qoroskopu: irəliləyin!

27 May 2017 00:05

Ramazan ayı başlayıb

27 May 2017 00:02

Ramazan ayı başladı

27 May 2017 00:01

Dünya nəqliyyatı "pik saatda" - FOTO

26 May 2017 23:57

Azərbaycan XİN Misirdə baş verən terror aktını pisləyib

26 May 2017 23:53

Heç vaxt görmədiyiniz ən nadir 18 ekzotik meyvə - FOTO

26 May 2017 23:52

Azərbaycanın işgüzar qadınları Yaponiyada qlobal sammitdə çıxış etdi - FOTOLAR

26 May 2017 23:48

Bu paltarları illər əvvəl anaları geyinmişdi - FOTO

26 May 2017 23:47

Gözəl Bayramlı haqqında həbs qətimkan tədbiri seçilib

26 May 2017 23:42

Ermənistan parlamentinin spikeri öz aparatında 22 köməkçi və müşaviri ixtisar edib

26 May 2017 23:36

Avroliqanın rəmzi yığmasına düşən hücumçu "Şalke"nin hədəfində

26 May 2017 23:32

17 yaşlı intihara cəhd edib

26 May 2017 23:32

Sağlamlığı möhkəmləndirmək üçün yalnız 2 DƏQİQƏ lazımdır

26 May 2017 23:27

Parisin mərkəzində partlayış təhlükəsi elan olunub

26 May 2017 23:27