Roomba's inventor creates a weeding robot for gardens

Roomba's inventor creates a weeding robot for gardens
15:34 17 Noyabr 2016
Ölkə mətbuatı
A- A+

Joe Jones invents practical, mobile robots, among them the vacuum-cleaning Roomba and floor-washing Scooba, which he developed at his former employer iRobot. At his new startup, Franklin Robotics, he’s continuing to alleviate housework drudgery by making a waterproof robot that weeds flower and vegetable gardens. The Tertill, which has been prototyped and is scheduled to launch in summer 2017 for $250, operates autonomously by using solar power, sensors to identify obstacles, and a string trimmer to cut weeds. Jones hopes later versions of it will appeal to organic farmers who want to weed their crops without using herbicide.
 
Its development is worth watching because of Jones’s track record with home robots. The Roomba has sold millions of units since its 2002 release, making it one of the country’s most popular consumer robots. Jones came up with the idea in 1989 when MIT’s AI Lab, his employer at the time, hosted a “robot Olympics” contest. A decade later, he collaborated with several iRobot engineers to turn the concept into the Roomba.
 
The Tertill is also part of Jones’s master plan to use robots to increase agricultural efficiency and, ultimately, ameliorate global food shortages. That was his strategy at Harvest Automation, a robotics startup that he cofounded in 2008 after leaving iRobot. In 2013, Harvest Automation launched a wheeled robot, nicknamed Harvey, which moved potted plants around nurseries and greenhouses, freeing human workers to do more important tasks. Harvest Automation aimed to apply technology and insights from that project to develop other agricultural robots, but sales fell short of expectations. In 2015, it shifted its attention to creating warehouse robots and Jones left to establish Franklin Robotics.
 
Naturally, Jones hopes the Tertill’s trajectory will look more like Roomba’s than Harvey’s. As of now, it faces little competition. The Swedish company Husqvarna has sold small robotic lawnmowers for years, and a Utah-based startup is developing an autonomous weeding robot called the Weedobot, but there are no consumer-oriented weeding robots on sale yet.
 
The Tertill was designed to survive outdoors. The latest prototype uses four-wheel drive to navigate a variety of terrains unsupervised and inward-tilting wheels so the robot can grip surfaces and extricate itself when it drives onto rocks and into holes. The Tertill also relies on capacitive sensors, which help it avoid obstructions and understand when to activate its weed-whacker.
 
The mechanism functions without machine-vision software, which Franklin Robotics says is not yet robust enough to distinguish weeds from plants, at least not at an affordable price. When the Tertill rolls over a plant that is shorter than its one-inch-high bumper, it assumes the plant is a weed, activates its trimmer, and cuts it. It turns away from plants that are taller than its bumper, and from metal collars that should be installed to protect seedlings.
 
By the time the Tertill goes on sale—likely via a crowdfunding campaign—the robot will have two more garden-related capabilities. It will wirelessly transmit data about plant and soil health to owners’ smartphones, so they can improve their gardens, and it will repel foraging animals such as rabbits and squirrels by moving and making noise when they approach.
 
Eventually, Franklin Robotics hopes to serve commercial gardeners as well as hobbyists. Jones envisions creating a system of complementary robots that could give a large number of plants individual care by observing them, providing micro-nutrients at the exact time and in the exact amount needed, pruning branches and buds to maximize crop yields, and eradicating pests.
 
So while the Tertill is essentially an outdoors Roomba now, its technologies have the potential to solve critical problems.


RƏYLƏR

BU KATEQORİYADAN DİGƏR XƏBƏRLƏR

Ölkə mətbuatında bugün »

Azərbaycanlı zənginlərin "İnstaqram"-da "pul şousu"

21 Avqust 2017 10:50

Zakir Qaralov Qaxda vətəndaşları qəbul edəcək

21 Avqust 2017 10:47

Tovuzda ağır yol qəzası

21 Avqust 2017 10:45

Yeni nazir təyinatı haqda xəbər təsdiqlənmədi

21 Avqust 2017 10:43

20 yaşlı ana və iki körpəsi yoxa çıxıb - BAKIDA

21 Avqust 2017 10:39

Bolqarıstan prezidenti: "Dayanıqlı gələcəyi qurmağın yollarını aramalıyıq"

21 Avqust 2017 10:37

TƏHLÜKƏ: "İnstaqram" hesabı olanlar mütləq oxuyun!

21 Avqust 2017 10:37

Jest dilinin avtomatlaşdırılmış tərcüməçisi çap edilib

21 Avqust 2017 10:35

Bu gün növbəti mərhələ başlayır

21 Avqust 2017 10:35

Kollec və texnikumlara qəbul olanların qeydiyyatı yekunlaşır

21 Avqust 2017 10:34

Ana 2 azyaşlı övladı ilə itkin düşdü

21 Avqust 2017 10:33

Viktor Yuşenkonun həyat yoldaşı: "Bakı Qlobal Forumu yüksək səviyyədə təşkil edilib"

21 Avqust 2017 10:32

Travmatologiya və Ortopediya İnstitutuna yeni direktor təyin edilib

21 Avqust 2017 10:32

Azərbaycanda soyuducu istehsal edən müəssisə hərraca çıxarılıb

21 Avqust 2017 10:32

BAKIDA SİLAHLI ŞƏXS: Polis hər yerdə onu axtarır

21 Avqust 2017 10:32

Robert Prosineçkinin Bakıya gəlişinin ləngimə səbəbi müəyyənləşib

21 Avqust 2017 10:27

Messi transfer olunur - ŞOK RƏQƏM

21 Avqust 2017 10:27

Rəqsanə "İnstaqram"-da maraqlı VİDEO paylaşdı və...

21 Avqust 2017 10:25

Nazpəri Dostəliyevanın evindən pul dolu seyf oğurlandı

21 Avqust 2017 10:23

Aydın Əliyev Göyçayda qəbul keçirəcək

21 Avqust 2017 10:23

Tovuzda gömrük əməkdaşları qəzaya düşüb, ölən və yaralanan var

21 Avqust 2017 10:22

Aygün Kazımovanın çılpaq oğlanla FOTOSU yayıldı

21 Avqust 2017 10:19

Məşhur aktyor gecə yarı keçmiş sevgilisi ilə bu vəziyyətdə görüntüləndi - FOTO

21 Avqust 2017 10:18

İlk dəfə nəhəng asteroid Yer kürəsinə ən yaxın məsafədən keçəcək

21 Avqust 2017 10:17

ABB-yə borc müqabilində girov qoyulmuş müəssisələrdən biri satılıb

21 Avqust 2017 10:17

Latviyanın keçmiş prezidenti: "Bakıda keçirilən Qlobal Forum gənc liderlər üçün faydalı platformadır"

21 Avqust 2017 10:17

Azərbaycanda külək elektrik stansiyalarında istehsal 20% azalıb

21 Avqust 2017 10:17

Bakı-Sumqayıt qatarlarının hərəkətində yenidən

21 Avqust 2017 10:15

Adnan Oktardan təcavüzə uğrayan qadınlara DƏSTƏK

21 Avqust 2017 10:13

Azərbaycan dövləti Gürcüstan vətəndaşını beynəlxalq axtarışa verib

21 Avqust 2017 10:12

Erməni diasporu öz klubundan bilet istəməz, bizimkilər isə…

21 Avqust 2017 10:07

Abituriyentlər DİQQƏT: Qeydiyyat başa çatır

21 Avqust 2017 10:07

Tarixdə BU GÜN

21 Avqust 2017 10:03

Bu gün kolleclərə qəbul olunan abituriyentlərin qeydiyyatı başa çatır

21 Avqust 2017 10:02

Azərbaycan Ukraynadan 26 mln. dollarlıq siqaret alıb

21 Avqust 2017 10:02

BU GÜN DİQQƏTLİ OLUN: Gözünüz göydə olsun

21 Avqust 2017 09:59

Göyçay sakini baldızının nişanlısını qətlə yetirib

21 Avqust 2017 09:57

Azərbaycan güləşçiləri dünya çempionatında mübarizəyə başlayır

21 Avqust 2017 09:57

Melburn şəhərinin bir hissəsi terror təhlükəsi səbəbindən mühasirəyə alınıb

21 Avqust 2017 09:57

Nazirlik İmişlidə yulğun kollarını məhv edən şəxsi 2 min manat cərimələyib

21 Avqust 2017 09:57

ABŞ-a məxsus hərbi gəmi neft tankeri ilə toqquşdu: 10 ölü, 5 yaralı

21 Avqust 2017 09:53

Bakıda qız qoca anasının başına stəkanla vurub

21 Avqust 2017 09:52

Neslihan Atagül gözəlliyi ilə gəlini KÖLGƏDƏ QOYDU - FOTO

21 Avqust 2017 09:48

Birjalarda neft ucuzlaşdı

21 Avqust 2017 09:46

Bakıda 19 yaşlı qızı avtomobil vurub

21 Avqust 2017 09:42

Qurban Qurbanov "Qarabağ"la 400-ü gördü

21 Avqust 2017 09:39

Bu gündən müəllimlərin işə qəbulu üzrə müsabiqənin növbəti mərhələsi başlayır

21 Avqust 2017 09:37

"Erotik "WhatsApp" yazışması", "Qızını zorladı", "Zaur öldü"

21 Avqust 2017 09:36

VİDEO: Bəylə gəlindən qonaqları heyrətləndirən rəqs

21 Avqust 2017 09:35

Ermənilər atəşkəsi ötən gecə də pozub

21 Avqust 2017 09:34